龟类简介(海龟篇)

海龟是有名的活化石,起源于古生代末期的二叠纪,早在2.5亿年前就生活在地球上了,是和恐龙同时代生存至今的爬行动物。大多数的海龟生存在比较浅的沿海水域、海湾、泻湖、珊瑚礁和流入大海的河口。海龟长时间生活在水中,一般只有产卵时会爬到沙滩上。海龟具有洄游习性,到了产卵季节会作一次长途迁徙。食性很杂,以鱼类、头足纲动物、甲壳动物、软体动物以及海藻等为食。

海龟在陆地上一直流泪,其实在海里也是一样的,只是在海里流出的眼泪随时与海水混合,不会形成泪珠,海龟的眼泪就是排出多余盐分的方式。海龟的眼窝后面有一种排盐的腺体,简称盐腺,多余的盐分就是通过这盐腺分泌出来的,盐腺的分泌物是浓盐液,这些浓盐液会顺着眼睛边缘慢慢流淌出来,看上去就好像海龟在流泪似的。

虽然已经繁衍了这么久,但是近些年来在人类活动的影响下海龟已濒临灭绝。究其原因,捕鱼器械的意外伤害、海滩产卵地及珊瑚礁的破坏、为满足对海龟肉,卵,背甲制品或标本的需求对海龟不可持续性的非法捕捞,这些都是海龟面临的重大威胁。

海龟虽然有卓越的繁殖能力,但幼年海龟需要极大的运气才能躲避天敌的捕杀至成年;小海龟冲向海洋是和死神赛跑的一场竞赛,动作稍慢的个体就会死于脱水,或者被鸟类和螃蟹等天敌捕获。进入大海后,小海龟会被海浪带到广阔的大洋中,在这里成长到性成熟期。海中虽然比陆地上安全得多,但是依然危险重重。在过去,海洋中的鲨鱼等肉食性鱼类以及海鸟都会捕食小海龟;而随着人类活动的加剧,海洋中不时出现的废弃鱼网、塑料袋常被小海龟当作食物吞下。生存对于小海龟来说十分艰难,大约每1000只小海龟中只有1只能够活到成年。

加上人类对产卵地的破坏等因素,海龟种群延续的能力已经越来越薄弱。人类活动加剧了对海龟生存的威胁,随意弃置的塑料袋被海龟误当水母而吞食,堵塞消化道而死亡;海滩的发展大大减少了海龟筑巢的场所,人类的活动和噪音及垃圾挡住海龟的去路,母海龟不再上岸孵卵;海滩的人造灯光让海龟误以为是白天,误导了它们的夜间孵卵,也会使刚刚孵化出来想要回到海里的小海龟失去方向。

注意:所有海龟都被列入了国际自然保护联盟(IUCN)濒危物种红色名录中的濒危或极危类别。同时也被列入《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES公约),这意味着海龟的国际商业性贸易被完全禁止。

中国《野生动物保护法》将我国海域内分布的玳瑁、棱皮龟、绿海龟、肯氏丽龟和蠵龟,列为国家二级保护动物。非法猎捕或收购、运输、出售海龟及其制品,都是触犯法律的。

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本文海龟分类来源于Catalogue of life,2021年10月18日最新分类版本

大家可以在这个清单中的动物界(Animalia)脊索动物门(Chordata)爬行纲(Reptilia)龟鳖目(Testudines)曲颈科亚目(Cryptodira)海龟总科(Chelonioidea)下查询相关分类。

文中照片均来源于网络。


海龟总科下有两个科,一个是海龟科,一个是棱皮龟科。

海龟科(Cheloniidae)

一、蠵龟属 Caretta

红海龟 Caretta caretta

也叫蠵(xī)龟,前肢大,后肢较小,内侧各有2爪,比绿海龟多1个爪,以前分为大西洋和太平洋两个亚种,后续不再区分亚种。

主要捕食底栖或漂浮的甲壳动物、软体动物、特别是头足类动物、水母和其他无脊推动物,偶尔吃鱼卵,也吃海藻等植物性食物。喜欢在珊瑚礁、大陆架或是长满褐藻的浅滩中觅食。

分布于大西洋、太平洋和印度洋内温水海域。国内分布于广东、广西、台湾、福建、浙江、江苏、山东等沿海,也见于上海长江口外海域,甚至黄浦江内。

在吉尼斯世界纪录中,红海龟被记录为潜水时间最长的海洋脊椎动物2003 年 2 月,一只成年雌性红海龟在突尼斯海岸附近的地中海中潜水 10 小时 14 分。

红海龟体长100-200cm,体重约为100kg,寿命可达100岁以上。

二、海龟属 Chelonia

绿海龟 Chelonia mydas

因身上的脂肪为绿色而得名,体内脂肪富含叶绿素,俗称黑龟或石龟。一生中大多的时间都在海中生活,但演化过程中仍然保留了部分祖先的生活方式,所以必须回到陆地上产卵,繁育后代,形成了一种较独特的生活习性。

以海藻为主食,偶尔也吃软体动物、节肢动物或鱼类。常在长满海藻的浅海域摄食,幼龟偏肉食性,长大后变为杂食,是海龟里唯一摄食较多海藻的种类,也是唯一会上岸晒太阳的种类。

广泛分布于太平洋、印度洋及大西洋温水水域。绿海龟在中国江苏、浙江、福建、台湾、广东等地的沿海地带都有分布,尤以南海为多,但产卵场所只有福建西部和广东东部的沿岸和岛屿。

绿海龟是体型最大的硬壳海龟之一。体长80-150cm,体重65-136kg。最大的背甲长可达153cm,体重250kg。寿命80年左右,有记录最长寿的绿海龟活了152年。

三、玳瑁属 Eretmochelys

玳瑁 Eretmochelys imbricata

玳瑁是世界上屈指可数的以海绵为主食的动物,也是唯一能消化玻璃的海龟。海绵可以说是它们最喜欢的食物之一。然而对于大部分其他生物来说,海绵含有剧毒,是它们闻都不想闻的东西。有些海绵内含大量二氧化硅,这是玻璃的主要原料之一。世界上很少有动物能用胃部消化玻璃,因此海绵对它们来说的确是含有剧毒的不可食用物质。玳瑁的食物还包括水母、海葵、虾蟹和贝类等无脊椎动物以及鱼类和海藻。

由于玳瑁有异常坚实的甲壳,它们没有什么主要天敌,因为很少有动物能咬穿它们的壳。鲨鱼和湾鳄算是玳瑁的天敌,章鱼和某些海洋表层鱼类也会捕食成年玳瑁。由于玳瑁经常觅食海绵,身上会带有某些海绵难闻的味道,同时玳瑁因取食有毒的海绵和刺胞动物,其肉中含有相当水平的毒性,有时可以使某些天敌或人类却步。

分布在广大的海域中,主要发现于大西洋和太平洋的热带地区。

背甲长60-115cm,体重35-127kg。网上一搜都说玳瑁寿命可达1500岁,但是并没有什么文献或研究资料作为支撑,查了比较多的信息,一般认为野生的玳瑁寿命多为30-70年左右,并没有定论。

四、丽龟属 Lepidochelys

4.1 肯氏丽龟 Lepidochelys kempii

又称大西洋丽龟,肯氏丽龟主要生活在以海湾和泻湖为特征的浅海沿海地区附近,更喜欢底部为沙质或泥泞的水域,但也可能会进入公海。

肯氏丽龟的食物包括一些软体动物、甲壳亚门动物、水母、藻类或者海胆。分布于北大西洋及墨西哥湾。

肯氏丽龟体长60-90cm,重量27-40kg,寿命约50年。

4.2 丽龟 Lepidochelys olivacea

又称太平洋丽龟、榄蠵龟,背橄榄绿色。栖息于热带浅海海域,以热带海域为主,偶而也会在温带海域中看到它们。在沿海滩涂繁殖。生活在水深80-110米的水域。

丽龟主要为肉食性龟类,以软体动物、甲壳类、水母、海蜇、海胆、螃蟹、双壳贝类、螺类、虾类、鱼类、鱼卵、蜗牛等为食,当食物匮乏时,也会食用海草和海藻、丝藻等水生植物。

分布于太平洋、印度洋和南大西洋,尤以斯里兰卡海域数量最为丰富。

是海龟中最小的一种,体长60-70厘米,体重约12千克,寿命约50年。

五、平背龟属 Natator

平背龟 Natator depressus

澳大利亚特有的海龟,在海龟中只有平背龟的幼龟生活在沿海水域而不游入大洋,因为平背龟的身材,他们的巡航能力也不是很强,潜水也下不去多深,通常活动在60米以上的深度范围。

平背龟食性杂,摄食海草和海洋无脊椎动物,包括软体类、水母以及鱼虾等。它们也吃软珊瑚、海参和其他软体的生物。

平背龟甲长可达100cm,重达80kg。


棱皮龟科(Dermochelyidae)

一、棱皮龟属 Dermochelys

棱皮海龟 Dermochelys coriacea

棱皮龟虽然属于变温动物,但不论在热带还是在北极地区,它都能在水中维持25℃的体温。它的四肢均为桨状,无爪,前肢特别发达,游泳迅速且能力极强。最新的研究发现雌性棱皮龟可以在海洋中游上数千英里而一直走直线,用最短的距离完成航程。

棱皮龟是一种生活在远洋的动物,主要栖息于热带海域的中上层,偶尔也见于近海和港湾地带。中国分布于广东、福建、浙江、江苏、山东、辽宁、台湾、海南等附近的东海和南海海域,以及上海长江口外海域等地。

杂食性,主要以鱼、虾、蟹、乌贼、螺、蛤、海星、海参、海蜇和海藻等为食,甚至包括长有毒刺细胞的水母。它的嘴里没有牙齿,但是却在食道内壁有大而锐利的角质皮刺,可以磨碎食物,然后再进入胃、肠进行消化吸收。

棱皮龟是龟鳖目中体型最大的种类,成年个体体长可以达到1.83~2.2m,重达100kg以上,寿命60年左右。


海龟介绍完毕,目前陆龟、海龟全系列以及世面上常见水龟、半水龟都介绍过了。后续看大家需求再对没写过的种类进行介绍吧,对想了解的龟种可以留言,我会考虑介绍相关科目的。

event_note 10月 17, 2022

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