飞鱼数亿年的进化只为活下去,却不知自己的“鱼生”更惨

2012年,科研人员在贵州境内,发现了保存异常完好的史前飞鱼类化石:精美乌沙鱼。研究人员经过检测与分析后发现,这些化石可以追溯至2.35亿年到2.42亿年前的三叠纪中期。

在自然界中,会飞的脊椎动物不少,但在长达4亿多年的硬骨鱼类进化历史中,水面滑翔机制只出现过两次,分别是2亿多年前的胸鳍鱼科和现代的飞鱼科。

这次远古飞鱼化石的发现,引起了人们对现代飞鱼的好奇。

飞鱼,为了逃命进化出能够飞的鱼类

飞鱼是银汉鱼目—飞鱼科生物,它们最大的特点就是能飞。但实际上它们并不是真正的飞翔,而是为了躲避天敌利用鱼鳍在半空中滑翔

在自然界中,每种生物都有着独特的技能和生存技巧,飞鱼的独门绝技就是靠着一双宽大的胸鳍滑翔。

飞鱼的胸鳍十分发达,长长的胸鳍一直延伸到尾部,在海洋中畅游的时候,飞鱼的胸鳍会紧贴着身体,整个身躯呈现出优美的流线型,以每秒10米的速度在海中高速游动。

如果遇到比自己速度还要快的天敌,飞鱼就会跃出水面,像鸟类的翅膀一样张开胸鳍,在空中滑翔数百米的距离,以此来躲避天敌的追捕

在早些时候,人们一直以为飞鱼进化出能够飞翔的能力,只不过才几千年的时间,可随着这些远古飞鱼化石被发现,科学家们才明白,原来飞鱼早在2亿多年前,就已经练就了一身逃命技能。

飞鱼,能够飞行的奥秘是什么

一直以来,人们对飞鱼是如何跃出水面飞翔非常感兴趣。随着科学的发展,高速摄影技术揭开了飞鱼”飞行”的秘密。

其实,飞鱼并不会飞,当它们准备离开海面的时候,必须在水中高速游动,胸鳍紧贴身体两侧,将海水的阻力减到最小,像一艘潜水艇一样急速上升。

如果把飞鱼的胸鳍当做机翼,那么尾鳍就是飞鱼的发动机

飞鱼在即将出水的那一刻,会用尾鳍用力拍打水面,整个身体借着游动的惯性和尾鳍的拍水的力量窜出水面。在飞跃腾空之后,飞鱼张开又长又亮的胸鳍,快速地向前滑翔。

在这个滑翔的过程中,它的胸鳍并不煽动,而是借助空气中的气流争取让自己飞得更远。如果风力合适的话,飞鱼能在离水面4~5米的空中飞行200~400米

当飞鱼力竭即将返回海面,会在即将落水的那一刻,用尾鳍再次拍打水面,利用尾部的力量让自己再次飞起来,整个动作像蜻蜓点水一般连贯自如,只不过蜻蜓点水是产卵,飞鱼点水是逃命。

据统计,飞鱼可以连续拍水12次,最久飞行时长达到45秒

由此可见,尾鳍对飞鱼来说是多么重要,如果把飞鱼的尾鳍剪去,再把它放回海里,飞鱼想要跃出海面基本是痴心妄想。

不过,即便飞鱼掌握了一身逃命绝技,却依然成为了其它动物口中的食物,甚至比以前不能飞的时候还要惨。

飞鱼,入海无门

飞鱼是海洋里的韭菜,割完一茬又一茬,在两亿多年的时间里,它们一直处于食物链的底端。

虽然飞鱼在海中游动的速度不算慢,但和剑鱼、旗鱼等凶猛的食肉鱼类相比,那就差多了。尤其是号称鬼头刀的鲯鳅,仗着自己体型巨大,身手敏捷,成为了飞鱼的最大收割者。

要知道,飞鱼作为海洋中的小型鱼类,它们通常群体活动,懂得抱团取暖,仗着庞大的鱼群协同游动来抵御敌害。

但飞鱼遇到鲯鳅,这种方法就不好使了。

鲯鳅体型稍大,最大能够长到2米,而且游速极快,能够以每小时30-50千米的速度追击其它鱼类。最主要的是,鲯鳅同样是群体活动的鱼类。所以,在海洋中,经常会出现一群鲯鳅追着一群飞鱼后面咬。

经常被各种海洋生物追杀的飞鱼活的战战兢兢,疲于奔命。直到数亿年以前,它们为了能够更好地活下去,不得不进化出翅膀一样的胸鳍,锻炼出有力的尾鳍。

从此海阔凭鱼跃,天高任鸟飞。

飞鱼,上天无路

跃出水面并不代表着阶层的跨越,等待飞鱼的,是一轮来自空中的收割

在水下,各种凶猛的食肉鱼类虎视眈眈,穷追不舍。飞鱼刚刚跃出水面,还没来的及喘口气,就已经被盘旋在空中的各种鸟类掠走。其中就以军舰鸟为代表。

军舰鸟羽毛没有油,不能沾水,否则就会淹死,不能像鹈鹕,鸬鹚那样潜入水中捕鱼。它们想要捕获食物,只能捕获靠近水面的鱼,或者依靠高超的飞行技术来抢夺其它鸟捕获的鱼。

而跃出水面的飞鱼,给军舰鸟提供了全新的食物来源。

军舰鸟在空中盘旋时,一直在默默观察,一旦看到了水面追逐浪花,就知道今天的饭有着落了。当飞鱼在水中被追的跃出水面后,军舰鸟就以雷霆万钧之势俯冲下来,一把抓住半空中的飞鱼。

当飞鱼还在为逃出虎口沾沾自喜时,却不知自己早就沦为军舰鸟的食物。

说在最后

要说飞鱼神奇么?的确神奇,作为海洋中能够在空中飞翔的鱼类,飞鱼让我们见识到了大自然的神奇和生物的进化历程。

可惜的是,被生活所迫不得已进化出能够飞翔的飞鱼,还是躲不开一口被吞下的命运。辛辛苦苦几亿年的进化,一棍子给打回原型,本以为实现了阶层的跨越,却不知被收割的越演越烈。

event_note 10月 18, 2022

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