白色污染怎么解决?科学家已发现50种吃塑料的生物,或许能堪大用

吞下100多片塑料的海龟、被尼龙绳拦腰缠住的鲨鱼、满是橡胶垃圾的无人岛屿……看似触目惊心的文字却都是现实。我们知道,塑料不能够被自然分解,它只会因光照、风力,或其他原因而变小,从大片变成小片,再从小片变成无法用肉眼看到的微塑料,随着塑料越来越小,它的分布越来越广、影响越来越大。

比如进入海洋的微塑料,一方面会因为微生物的附着而变重,进而加速沉降,污染深海水生环境,在海洋最深处的马里亚纳海沟,研究人员就曾发现过塑料垃圾;另一方面微塑料可能会直接被海洋生物吞食,人类捕食这些吞食了微塑料的鱼类、虾类,塑料最终便会随之进入我们的身体。

据统计,每年人类产生的塑料垃圾达到了近3亿吨,在减少产出塑料的同时,怎么清理掉这些白色垃圾也是一直以来的难题。好消息是,迄今为止科学家已经发现了50多种吃塑料的生物,其中大部分为能够将塑料转化为能量的细菌、真菌,还包括一些直接以塑料为食的蠕虫。

食塑蠕虫中最主要的是大蜡螟的幼虫,它喜欢吞食聚乙烯,也就是一次性塑料袋的主要原料。来自加拿大布兰登大学的生物学家发现,这种幼虫及其肠道微生物能够分解和代谢塑料,他们从中分离出了肠道细菌并进行培养,结果其中一种细菌仅依靠塑料就能存活一年之久。更重要的是,大蜡螟幼虫本身和它的肠道微生物都可以分解塑料,两者共同作用时,分解的速度加快,而且肠道微生物的数量增多,再次加速了分解。

事实上,大蜡螟对蜜蜂来说是一种害虫,它们会侵入蜂巢,并依靠蜂巢为生,它们之所以能够吃塑料,正是因为蜂巢和塑料所含的碳氢化合物在结构上有相似之处。大蜡螟幼虫要想在蜂巢中生存必须分解那些碳氢化合物,因此当处在塑料上时,也会出现相同的分解行为。在实验中,60只大蜡螟幼虫在不到一周的时间里,吃掉了火柴盒大小的塑料。

但是,这并不意味着我们要完全寄希望于虫子,它们不可能吃掉所有的塑料垃圾。弄清楚这些细菌、真菌和蠕虫是如何消化了不可生物降解的塑料,才是解决问题的关键。靠虫子处理白色污染依旧是天方夜谭,根据虫子降解塑料的原理设计降解系统,以及减少制造塑料垃圾,是减少白色污染的希望所在。

event_note 10月 17, 2022

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